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Äffle & Pferdle sind zwei Zeichentrickfiguren der LANG-FILM Medienproduktion in Stuttgart. Sie wurden von ihrem geistigen Schöpfer Armin Lang sen. für den damaligen Süddeutschen Rundfunk (SDR), dem heutigen Südwestrundfunk (SWR) in kurzen animierten Spots als Werbetrenner für das damalige Vorabendprogramm entwickelt. Ziel ist es, die Zuschauer durch schwäbische Kurzfilme / Spots zum Lachen zu bringen. Mittlerweile sind sie in Baden-Württemberg zu Kultfiguren geworden.

Geschichte

Entwickelt wurden die Figuren 1959 von dem Filmproduzenten Armin Lang sowie den Grafikern Werner Klein und Volker Lang im Auftrag des damaligen SDR mit der Maßgabe, die damals neu ausgestrahlten Werbespots aufzulockern. Erst entstand nach dem Stuttgarter Wappentier ein Pferd, welches am 2. Januar 1960 erstmals zum Start des Werbefernsehens auf den Bildschirm kam. 1963 kam ein Affe hinzu, beide wurden schwäbisch Äffle und Pferdle genannt.

Im Laufe der Jahre entwickelten sich die beiden Figuren. Anfangs auf kleine Szenen beschränkt, profitierten die Einspieler zunehmend von der komischen Interaktion der beiden. Auch das Umfeld der Äffle- und Pferdle-Einspieler änderte sich, anfangs schwarz-weiß und nur mit Musik unterlegt, wurden die beiden Ende der 1960er Jahre farbig und begannen einige Jahre später zu sprechen. Zeichner Armin Lang gab ihnen seine Stimme. Es lag nahe, dass die beiden Figuren Schwäbisch anstelle von Hochdeutsch sprechen sollten, obwohl Lang selber kein Schwabe, sondern Bayer war. Auch ihr Aussehen wurde zunehmend menschenähnlicher.

Aufgrund ihrer großen Popularität wurden gelegentlich etwas längere Einspieler produziert, unter anderem mehrere, bei denen die beiden Zeichentrickfiguren sangen. Am bekanntesten ist ihr „Hafer- und Bananenblues“, aber auch ihre Version von „Auf de schwäbsche Eisebahne“.

Nach dem Tod von Armin Lang 1996 brachte seine Produktionsfirma unter der Regie seines gleichnamigen Sohnes zunächst weitere Spots heraus, die von Peter Barkow und weiterhin auch von Elsbeth Janda synchronisiert wurden. Im Jahr 2001 stellte der Südwestrundfunk die Produktion neuer Einspieler mit Hinweis auf die große Zahl der existierenden Spots und der Produktionskosten ein. Bereits produzierte Spots wurden weiterhin ausgestrahlt. 2004 erschienen alle zwischen 1960 und 1999 produzierten Spots auf zwei DVDs.

Seit 1999 denkt sich der Marketingberater, Journalist und TV Moderator Heiko Volz die Äffle-und-Pferdle-Geschichten aus, die in Kalendern des SWR, Büchern und im Internet veröffentlicht werden. Gezeichnet werden die beiden seitdem von den Illustratoren Roman Lang, Alexander Linke und Jürgen Hölzel.

2010 bekamen Äffle und Pferdle neue Synchronstimmen. Das Äffle wird von Autor Heiko Volz gesprochen, das Pferdle von Volker Lang, dem jüngeren Bruder des verstorbenen Armin Lang.

2016 schaffen es Äffle & Pferdle mit ihrem Hafer- und Bananenblues erstmals mit Platz 9 in die Top Ten der jährlichen SWR1 Hitparade. Beim Deutschen Chorfest 2016 sangen Äffle & Pferdle alias Heiko Volz und Volker Lang John Lennons Imagine auf der Bühne des Stuttgarter Schlossplatzes. Ihr Imagine-Video wurde Klicksieger beim SWR Onlinechor. Seit 1993 haben Äffle & Pferdle einen Fanclub. Dieser sitzt in Heidenheim, veröffentlicht vierteljährlich ein Clubheft und organisiert alljährliche Clubtreffen. Im Januar 2017 initiierte er, nachdem es bereits seit November 2016 in Mainz eine Mainzelmännchen-Ampel gibt, die Aktion einer Online-Petition für eine Äffle & Pferdle-Ampel in Stuttgart, die innerhalb einer Woche das Quorum erreichte.

Nach 16 Jahren Fernsehpause kehrten Äffle und Pferdle wieder ins Fernsehen zurück. Das SWR Fernsehen bringt die beiden Kultfiguren seit Mai 2017 immer freitags am Ende der Landesschau Baden-Württemberg, nicht mehr als Pausenfüller oder Werbetrenner, sondern in einem eigenen 3-Minuten-Format, allerdings ohne neue Spots.

Seit Oktober 2017 singen die Äffle & Pferdle-Stimmen Heiko Volz und Volker Lang mit der Schwabenrockband Muggabatschr den Hafer- und Bananenblues live auf Konzerten